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2015年鼻祖级企业死亡启示录
2015-09-23 23:39 转载: 杨洁 访问量:3185 商学院
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2015年过半,已经有四家海外堪称该领域鼻祖级的公司走到了尽头。它们当年炙手可热、红得发紫时,也曾拥有一批国内的效仿者。现在,先驱倒下了,留给我们的教训是什么?

(撰文/杨洁)

它们的追随者们活得可还好吗?

我们又该从它们的经历中学习什么教训?

创业就不免要面对生与死的问题。开创了一个行业和时代,曾经炙手可热的公司,也许有一天,它也会突然倒下。以下列举2015年几家鼻祖级企业从成功到死亡的历程,作为案例,提供给人们以启示:

① 在国内O2O死亡潮之前,美国家政O2O鼻祖Homejoy先死了

[homejoy]

★发展历程

2012年7月,Homejoy成立。

2015年7月31日,Homejoy倒闭。

★融资历程

时间

轮次

融资金额

投资方

2013年3月

种子

170万美元

Andreessen Horowitz,First Round Capital 等

2013年10月

A轮

不详

不详

2013

B轮

3800万美元

GoogleVentures、RedpointVentures等


Homejoy也没能逃脱“C轮死”的魔咒。它的创始人是兄妹二人,阿伦·张和阿朵拉·张(Aaron and Adora Cheung),通过在线方式为用户提供家政人员进行服务。最一开始,它只帮助用户提供清洁房屋的预订,后来随着业务的拓展,它在某些城市也开始推出其他新的家务服务,比如清洁地毯、装水管等等。Homejoy里既有专业的清洁工,也有经验不足的人员,对于后者,Homejoy会指定专业清洁工对其进行指导和评估。Homejoy的发展速度很快,成立一年多,它的业务就扩展到了31座北美城市,去年又开始开拓国际市场,在英国、德国、法国等地分别建立了自己的业务。但是,成立3年后,它还是迎来了自己的死亡。

★失败原因

这家普遍被看好的“明日之星”是怎么突然倒下的?公司CEO,创始人之一的Adora Cheung对此解释说,公司的专业清洁工们不是正式雇员而是合同工,但他们也要求同样的福利和工资待遇,因而引起了4起法律纠纷,也让公司在融资中处于弱势地位,从而使得公司的业务难以为继。

合同工们要求更大的权益,而对于公司来说,增加了这部分支出,将对公司盈利造成更大的压力。而难以实现这一点,则带来了专业技术人员的流失。在美国,服务类行业的时薪比较高,而Homejoy支付给清洁工的费用是13-18美元/小时,其竞争对手Handy为22美金/小时,加州最低时薪10.5美元/小时,因此,Homejoy的价格毫无竞争力,很难留住专业人才。而作为O2O平台,Homejoy要求用户以信用卡结算,再分发酬劳,比起美国线下家政清洁工可以直接收取现金费用而言,家政人员需要为此支付更多的税收。这使得Homejoy很难留住优质的家政服务人员。

缺乏专业人才的后果,就是家政服务人员的综合能力和专业技术水平不高。对于合同工们,公司无法对他们进行培训,过多的培训会引起诉讼,而如果不培训,业余人员们的带来的低质量服务却会造成用户的不满而流失。

此外,Homejoy将清洁费的一大部分比例视作佣金,佣金的存在使得清洁工和用户也试图通过私下交易来省钱。Homejoy也发现了这个问题,但没有有效的措施来禁止它的发生。而实际上,作为一个收取中介费的平台,要靠低价来吸引用户,Homejoy的利润空间已经非常有限了。

O2O在发展之初似乎都有个大量“烧钱”阶段,Homejoy也是一样,在拓展业务时,它也实行了极大的优惠和补贴。短短六个月内,Homejoy把业务推广到了30多个城市,每拓展一个新的城市,就要开战相应的优惠活动,甚至一度只收取19美元的费用,尽管这个折扣只持续了几个月的时间。但结果也可想而知,扩张太过快速,这种烧钱行动也很难持续。靠补贴烧钱得来的用户也没有忠诚度可言,再加上对服务质量不满,一旦优惠和补贴取消,用户也会随之而去。

由于用户和家政服务人员的流失,业绩增长数据不佳,使得融资也不那么乐观了。自从2013年B轮之后,Homejoy就没有再获得过新的融资了。而资金不到位,烧钱模式无法继续,合同工们要对簿公堂的问题又无法解决,Homejoy就这样走到了尽头。

★国内同类公司


公司

成立时间

创始人

融资情况

e家洁

2013

云涛

2015年7月,完成亿元以上C轮融资

阿姨帮

2013

万勇

2014年10月,完成数千万美元B轮融资

管家帮

2006

傅彦生

2015年5月,完成1.5亿元B轮融资



②  Secret倒下了,熟人匿名社交尚能饭否?


[secret]

★发展历程

2014年1月,Secret上线。

2015年4月,Secret关闭。

★融资历程

时间

轮次

融资金额

投资方

2014年3月

A轮

860万美元

谷歌和KPCB等

2014年7月

B轮

2500万美元

Index Ventures 和 Redpoint Ventures 领投


Secret在成立半年之后,就获得了两轮将近3500万美元的融资,估值达到1亿美元,立刻成为硅谷的宠儿。

Secret的功能是让用户发布秘密,并将其与和自己关联的人士分享,如好友、好友的好友、附近的用户,以及社交软件上的好友。Secret 还有一个 Nearby 功能,用户可利用这个功能看到周围人在 Secret 上发的消息。上线之后,Secret连续几个月雄踞 iOS App Store 的榜首,最火爆的时候,下载量超过1000万。

★失败原因

Secret的热度退得也快。2014年9月之后,它在 AppAnnie上排名跌出1500名之外,一度没有了踪影,活跃度也大大降低。究其原因,这款产品虽然满足了用户匿名发布信息的需求,但是社交功能薄弱,对内容没有把控,用户新鲜感一过,各种弊病显现出来。原本是用来发布科技类信息和隐秘的新闻爆料的应用里,大量充斥的都是色情等负面信息,以及各类流言蜚语。部分用户开始流失,抵制声音也不绝于耳。同时这也伴随着公司的内部人人事变动,其 PR负责人 Sacchetti 在加入 Secret 四个月后就悄然离职。2015年1月,其联合创始人Chrys Bader-Wechseler也因“产品方向发生分歧”宣布辞职。

Secret也在考虑转变。 2014年9月,Secret推出Ping,一款和Secret原本的应用没有什么关系,在锁屏界面推送内容的 App,推送内容包括热门Twitter话题、视频、文章等,但也没有激起什么水花。公司发展前途一片迷茫,也没有风投再进入。

2015年4月,Secret宣布关闭,并将剩余的资金返还给风投公司。一家曾经红得发紫的创业公司就这样悄然离去。

匿名社交曾经火爆一时,熟人匿名社交Secret和陌生人匿名社交Whisper在红了之后都进军中国,国内的同类产品当时也是层出不穷,但是爆热过后,熟人匿名社交里大量的负面信息大大影响了用户体验,再加上没有形成用户黏性,热度消退后,大多数产品也就销声匿迹了。

★国内同类公司

公司

成立时间

创始人

主要业务

无秘

2014

林承仁

熟人匿名社交,在此基础上,还增加了“学校”“公司”的圈子功能

乌鸦

2014

许朝军

主打校园社交

叽叽

2014

钟明禄

匿名交友移动社区

吐司

2014

王秀娟

职场匿名吐槽与社交应用,大街网旗下

③  在转型中沉沦的设计品闪购电商Fab

[fab]

★发展历程

2011年6月,一家同性恋社交网站Fabulis转型为设计类的闪购网站,Fab诞生。

2012年12月,Fab尝试转向全价电商,发展了自有品牌和线下实体店。

2013年4月,Fab宣布进行传略转型,从闪购网站转向更为传统的以设计为特色的零售商。

2015年3月,PCH完成了对Fab的收购。

★融资历程

时间

轮次

融资金额

投资方

2011年7月

A轮

800万美元

门罗风险投资(Menlo Ventures)

2014年7月

B轮

2500万美元

Index Ventures 和 Redpoint Ventures 领投

2012年7月

C 轮

1.05 亿美元

Atomico Ventures等

2013年6月

D轮

15亿美元

腾讯、伊藤忠商事等

同性恋社交网站Fabulis遭遇发展瓶颈时,其创始人发现,当时设计产品电商还是个空白,决意搭建一个平台,并引入正在兴起的闪购概念。

转型后的新网站Fab就这样出世了,它专门销售其他平台所没有的充满个性化的创意产品,采用社交网络化运作方式,这个给设计零售行业带来变革的新平台,正式上线5个月注册用户就超百万。上线一个月后,Fab就获得A轮投资800万美元。

★失败原因

过快的业务扩张速度,以及高额的成本,没有有效的盈利方式,都增加了公司的亏损数额。而且,公司经营的设计类产品的一个问题是,用户很难对这类产品进行长期和重复购买,因此,市场增长空间有限。靠设计产品,想和亚马逊、阿里巴巴这样的平台比肩,是难以想象的。

同时,随着时间的推移,闪购模式的问题开始显现出来。那就是,闪购平台吸引用户的核心不是自己的技术,而是商品资源,不具备核心竞争力;这样的平台,其用户黏性也不高,重复购买少。当竞争者增加后,闪购电商的生存压力就倍增。

这一切都迫使Fab的创始人再次考虑转型。2013年,Fab全线向零售商转型,进行了三轮裁员,裁掉了巅峰期50%的员工。2014年5月,Fab又宣布将对其剩余员工裁员三分之一。随之而来的是管理层动荡,从2013年4月开始,十几位高管相继离开。网站流量暴跌,2012年9月,Fab的访问人数是420万,到了2013年9月,已经下降到了105万,用户大量流失。2014年,Fab传出寻求收购的消息。至此,公司转型宣告失败。

Fab成也转型,败也转型;放弃闪购向全价电商转型太过武断又太过快速,以至于公司没有承受住变化的阵痛。

★国内同类公司

公司

成立时间

创始人

发展情况

优集品

2011

鲁宁馨

2015年7月,获得1000万美元B轮融资

哇噻网

2008

赵径文

2013年8月哇噻网获得近 2000 万 A 轮投资

趣玩网

2009

周品

2010年8月获得千万美元级B轮融资,2013年离开北京,正式设立成都公司

稀品网

2012

王俊杰

2012年,获得1000万元A轮融资;但目前其微博、微信公众号和网站均已从2014年开始未更新

暖岛网

2011

刘大卫

2015年7月,传出拖欠商家货款,疑似关闭

④  被中国公司收购的平衡车鼻祖Segway:被中国公司收购


【segway】

★发展历程

2001.11,Segway LLC诞生。

2009年12月,Segway被英国企业家JimiHeselden收购。

2013年2月28日,Segway被SSISegway公司收购。

2015年4月,Segway被国内厂商Ninebot收购。

国内用户第一次和Segway的亲密接触,大概是2008年奥运会上,成龙向外界公布安保工作进展时。平衡车现在并不少见了,这种创新的短途运输工具,可以用于机场、运动场馆、军警行业的巡查,也可以用于个人交通,它好玩又实用,还能改善交通压力和减少污染,得到了很多新新人类的欢迎。而Segway就是这个行业的开山鼻祖,几乎全球所有的平衡车产品都受到过它的影响,借鉴或模仿过它的设计。

而这家平衡车鼻祖级企业,现在却已经衰落,几经易手,在今年4月,被中国智能代步设备公司Ninebot收入囊中,同时,Ninebot宣布小米公司、红杉资本、顺为资本、华山资本完成对该公司8000万美元的A轮融资。

★失败原因

“我认它是很差劲的产品。”这是当年乔布斯对即将面世的Segway的评价。毋庸置疑,他也认为这是件令人难以置信的创新产品,但是乔布斯为何如何评价它?原因总结起来大致有这么几点:首先,外形太过传统,不够优雅,体验不到对个人用户而言的人性;其次,它太大了,为什么要自己生产?不如只收取专利费用,照样能够做成伟大的企业;第三,他不赞成分区域小规模发布的方法,一旦出现安全问题,将累积成摧垮一个企业的力量。当时在场的贝索斯则提出:你有一件革命性的的产品,卖出它们不会有问题,但问题是,人们是否会被允许使用它?

是的,当时他们还是在产品没有上市的基础上,为它如何推出提出意见,而且,Segway也照样做成了一家值得名垂青史的企业。但是,恰恰是几位大师指出的这几点,日后也带来了它的衰败。

首先,是交通路权问题。在美国,Segway一直在游说政府,希望它能够对平衡车开放路权。经过多年争取,美国大多数州已经实现了这点。而对于其他国家而言如何定位这种交通工具,还是个问题:它既非机动车,又不是非机动车,现有的交通法规对它来说似乎并不适用。在我国,很多城市的交管部门就规定,平衡车是不能在人行道等道路上行驶。只能在场馆和一些警用、安保等领域使用的平衡车,其个人消费市场被大大限制了。

其次,是个人消费用户问题。正因为前一个问题,为了讨好政府,Segway在销售市场的开拓上,也一直关注的是企业级和政府机构的层面。他们把平衡车卖给政府部门,卖给警察局,卖给高尔夫球场,但是却忽视了个人消费者。两个大轮子的笨重设计,以及昂贵的价格,让平衡车在大众认知里,要么是巡逻和安保的工具,要么是富家子弟的玩具。更何况,购买了Segway的产品,必须要送回美国维修,非死忠粉丝,Segway很难在普通用户中开拓市场。

第三,乔布斯担心的安全问题也一直是Segway被质疑的地方。比起它的性能,各种“名人跌落”事件更容易成为大众的谈资。2003年,Segway的铁杆粉丝之一——美国总统小布什,骑着Segway在溜达时摔落。3个月后,Segway召回了6000多辆在市场上的产品。2010年,英国知名企业家Jimi Heselden,就是在2009年刚刚收购Segway的买主,在驾驶自家企业产品时不幸跌落悬崖死亡。Segway口碑从此之后更是一蹶不振。

忽略了实用性和体验性,让Segway驶进了死局。今年的收购后,有“雷布斯”在后方支撑,整合了Segway专利的Ninebot,虽然还是要面对平衡车路权以及产品安全性、体验性的问题,但或许能够让它焕发新生,毕竟,把智能产品大众化,正是雷军所擅长的。

国内同类厂商

公司

成立时间

创始人

发展情况

乐行天下

2013年

周伟

2014年12月,完成1亿元B轮融资;2015年5月,发布2款代步车新品R0和L6,售价均为2999元

Ninebot

2013年

高禄峰

2015年4月,完成8000万美元A轮融资,同时宣布收购收购Segway

⑤  坠落的“游戏未来”:云游戏平台OnLive



[onlive]


★发展历程

2010年,OnLive诞生。

2012年8月,OnLive被早期投资方 LauderPartners收购重组,裁员50%,OnLive创始人Steve Perlman离职。

2015年4月,OnLive关闭。

融资历程

2011年2月,OnLive从宏达电融资4000万美元。

把游戏放在云上的OnLive是同类服务中最早的那一批公司,它刚诞生时,曾被誉为是“游戏的未来”。它的游戏点播业务能满足玩家的随时要求,它的游戏通过自己的数据中心存储和运行,只要你拥有足够好的网络,哪怕你的电脑配置没那么高,也能在这个平台上玩各种游戏。

失败原因

但是,这家公司却从来没有获得过期待中的那么高的用户的拥护。OnLive只能提供每秒30帧的720p游戏,而且,它缺乏独家的热门游戏。这种服务难以吸引游戏的重度玩家,被Lauder Partners收购时,OnLive的最大同时在线人数只有1800人左右,而每月维护费用高达500万美元。

今年4月,OnLive宣布关门。现有用户自3月28日以来花费的任何费用则都将被退回。其知识产权被索尼收购,其中包括140余项美国专利。索尼旗下面向PS4视频游戏机的PlayStation Now服务可通过流媒体的方式允许用户玩PS3游戏,索尼收购OnLive知识产权正可以加强自己的服务能力。

云游戏至今为止,还是个没有得到完全开发的领域。除了技术上的要求外,如何激发用户的兴趣、同时满足他们对游戏内容的需求,同时还要应对高额的维护费用,这是OnLive留给后来者的思索。

国内同类公司

公司

成立时间

创始人

发展情况

云联科技

2009

邓迪

已倒闭

动视云

2014

张鹤翔

2014年1月,获得数百万元天使投资;发布“格来”云游戏平台

视博云

2007

纽交所上市公司永新视博子公司,2014年12月,获得歌华有线1400万元战略投资



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